René Descartes: ¿por qué es el padre de la filosofía moderna?

René Descartes (1596- 1650) fue un filósofo, matemático y físico francés que rompió con los esquemas de su época. Sus ideas tuvieron un gran impacto en el pensamiento europeo y mucha influencia en las corrientes filosóficas posteriores.

Fue uno de los primeros en abandonar la escolástica-aristotélica convencional, que defendía una clara subordinación de la razón a la fe cristiana. También formuló la primera versión moderna del famoso dualismo mente-cuerpo y promovió el desarrollo de una nueva ciencia basada en la razón.

Dichos aportes revolucionarios, que rompieron con el esquema religioso del pensamiento medieval, lo convierten en el padre de la filosofía moderna. A continuación veremos en detalle sus contribuciones más relevantes.

Breve biografía de René Descartes

Descartes nació el 31 de marzo de 1596 en Turena (Francia), hoy en día llamada Descartes en su honor. Era el tercer hijo del matrimonio entre Joachim Descartes, parlamentario de Rennes, y Jeanne Brochard, quien fallece pocos meses después de su nacimiento. Por ello, el niño quedó al cuidado y crianza de su abuela, su padre y su nodriza.

En 1606 fue enviado al colegio jesuita de La Flèche, donde recibió una sólida educación sobre la cultura clásica, habiendo aprendido latín y griego en la lectura de filósofos de renombre. Además, el plan de estudios incluía también una introducción a las matemáticas, tanto puras como aplicadas.

A los 18 años de edad ingresó en la Universidad de Poitiers para estudiar Derecho y Medicina. Para 1616 ya contaba con los grados de bachiller y licenciado en Derecho, pero nunca ejerció esta profesión.

En 1618, Descartes se unió al ejército holandés y tuvo la intención de seguir una carrera militar durante varios años. Sin embargo, en 1619 renuncia a esta pretensión.

Posteriormente, entre 1619 y 1628 viajó por el norte y el sur de Europa. Durante este periodo se dedicó al estudio de la filosofía y la ciencia.

Luego publicaría un número de obras de enorme repercusión en sus respectivos campos, como las siguientes:

  • El discurso del método (1637).
  • La geometría (1637).
  • Meditaciones metafísicas (1641).
  • Principios de filosofía (1644).

En 1649, René Descartes fue invitado a la corte de la reina Christina de Suecia en Estocolmo para enseñar su filosofía. Sin embrago, 4 meses después de su llegada a la capital sueca, el filósofo contrajo una neumonía que lo llevó a la muerte en 1650, cuando tenía 53 años de edad.

Libros de René Descartes.
Las obras literarias de Descartes significaron un cambio rotundo de paradigmas en su época.

Trabajos y aportes de René Descartes

Las contribuciones de Descartes son reconocidas en campos variados, como los de la filosofía moderna y las matemáticas. Por esta razón, suele concebirse como uno de los eruditos más influyentes del pensamiento occidental.

Filosofía moderna

La filosofía fue uno de los campos que recibió las mayores contribuciones de Descartes. Una de ellas fue la crítica a los métodos de pensamiento establecidos y la construcción de uno nuevo, en el que la duda y la intuición jugarán un papel fundamental.

Su método (llamado escepticismo metodológico) consiste en que todo debe ser puesto en duda hasta que se pueda probar. De esta forma, rechaza la práctica escolástica, que defendía el conocimiento aparente derivado de la autoridad.

Por otro lado, su pensamiento reconocía la existencia de un Dios, creador de los dos tipos de sustancias que, según él, componían el mundo: la res extensa (corresponde a la materia física de la que están hechas las cosas) y la res cogitans (de la que está hecho el espíritu). De esta forma, propone la existencia de un dualismo, una división entre el alma y el cuerpo, que dejó atrás las creencias aristotélicas.

Geografía analítica

Descartes también hizo el revolucionario descubrimiento de resolver problemas de geometría convirtiéndolos en problemas de álgebra. Para ello, originó las coordenadas y curvas cartesianas, cuyo sistema tiende a explicar las ecuaciones algebraicas a través de formas geométricas.

Asimismo, inventó la convención de representar incógnitas en ecuaciones utilizando las últimas letras del alfabeto (X, por ejemplo). Posteriormente, su trabajo de cálculo es el que usó Newton para desarrollar una nueva rama de las matemáticas.

Un nuevo enfoque de la ciencia

Descartes también presentó un enfoque de la ciencia que era diferente del tradicional, al defender que la verdad se logra a través del racionalismo y la lógica. De esta forma, asume la idea de una ciencia a priori, cuyo método se basa en las demostraciones de la razón pura.

Matemáticas y la influencia de Descartes.
El filósofo también incursionó en las matemáticas. A día de hoy se siguen usando varios de sus principios.

Descartes y su influencia

René Descartes tuvo un gran impacto en el desarrollo de la filosofía occidental, las matemáticas, la ciencia, así como también en la justicia y la teología.

Además, sus ideas filosóficas tuvieron influencia importante en el pensamiento occidental del siglo XVII y XVIII. En esa época, filósofos como Locke, Hume y Kant usaron sus teorías y principios.

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